ライオンカレー(らいおんかれー)

 広島市中区大手町5-4-1 TEL:082-542-1010 11:30-14:00 17:00-21:00/日休

ビーフカレー550円、茄子のカレー600円、茄子とベーコンのカレー650円、
キノコのカレー680円、トマトとチーズのカレー700円、納豆のカレー600円、
季節の4種類野菜カレー700円、海老のカレー800円、シーフードカレー1,200円、
ライオンカレー1,500円、チーズ+100円、温泉玉子+100円、納豆+50円、コーン+50円、
中盛+50円、大盛+100円、特盛+200円、チャイ300円、ラッシー300円

 鷹野橋の商店街と国道2号線の間の路地にある店だ。
 ラーメン好きなら「みのる」の隣と言ったほうが判りやすいかもしれない。
 
 僕は公式サイトを見ていたので、訪れる前は茄子カレーを食べようと思っていたの
 だが、店に着くと気まぐれカレーとして、10食限定の手造りコロッケカレーがある
 と書いてあるではないか。まぁ茄子カレーは次回でも食べられるしと思い、コロッケ
 カレーをお願いした。
 
 辛さは1〜10まで選ぶことができるが、掲示板で10でもそれほど辛くないと教えて
 もらっていたので、迷わず10を頼んだ。
 最初にシャキシャキのグリーンサラダが供される。様々な葉野菜にタマネギを主体
 として、ほんのり甘味とニンニクが効いた、自家製っぽいドレッシングが使われい
 て、この手のサラダの中では上々の旨さと感じた。
 サラダ一つとっても味付けのセンスは判るので、これはカレーライスも期待できる
 ぞ、と待っていると、すぐに運ばれてきた。
 
 ご飯はやや粒が丸っぽい白ご飯で、楕円の皿の半分にご飯、半分にカレーソースが
 盛られている。コロッケは俵型のものが2つ、ご飯とソースの境目付近へ鎮座してい
 た。まずはコロッケを崩し、ソースを絡めて一口。
 
 が、しかし、衣がペロンと剥がれてしまい、口に入れるとひんやりと冷たかった。
 んー、カレースタンドならまだしも、ちゃんとしたカレー専門店であれば、揚げ物
 は揚げ置きしないでほしいなぁ。衣のカリッとした触感が損なわれるし、油の臭い
 が感じられてしまうからだ。
 コロッケそのものは旨かったし、ソースと絡めて食べるとなおさら良かったが、
 その点だけが残念だった。
 
 よくメニューを見ると、この店はカレー専門店だけど、揚げ物は全く用意されてい
 ないことに気付いた。カレースタンドにありがちな、揚げ物+カレーライスという
 組み合わせは皆無なのだ。なるほど、だから揚げ立てという考えに思い至らなかっ
 たのだろう。
 
 次回は初志貫徹で茄子カレーだな。個人的には揚げ物+カレーライスよりも、野菜
 がたっぷり使われたカレーライスのほうが好みなのだ。
 さて、そのソースは、さらりとしているが野菜やフルーツが煮溶けたような、何日
 も煮返したミネストローネスープのようなとろみがある。しっかり炒めたタマネギ
 の甘味がベースになっていて、スパイス感は穏やかだがバランスが良い。
 どちらかといえば甘めの味だが、砂糖の甘さではなく、タマネギやフルーツの甘さ
 なので、スパイスとも喧嘩せず、見事なバランスで成立していた。
 
 味のイメージとしてはフルーティなウスターソースから酸味を抜いて、スパイス感
 を強くした感じ。サラダのドレッシング同様、センスの良い組立と思う。
 ご飯は粒立ちがしっかりしていて、硬めに炊かれたカレーライス専用にチューニング
 されたものだった。
 
 そうそう、カレー専門店はこうでなければならないよね。硬めのご飯なので、自ず
 としっかり租借することになる。流し込むように食べるカレーではなく、噛み締め
 るように食べるというのは、僕はさり気なく美点だなと思った。ご飯とソースのバ
 ランスは、ソースじゃぶじゃぶで食べると確実に足りない。僕の場合はコロッケに
 ソースを取られたので、その分だけ足りなくなりそうになった。
 
 プレーンなカレーライスが最も好バランスなのかもしれない。ご飯の中盛や大盛も
 用意されているが、ソースが増えるのだろうか?増えないのであれば、僕は避けた
 ほうが無難と思う。辛さは10を選んで僕的には正解。
 舌にカーンと来る辛さではなく、じんわり効いてくる辛さで、食べていてもじんわ
 り奥深く沁みてくるので、それほど辛くないにも関わらず、辛さ不足を感じなかった。

 ソースとの相性なのかな?
 僕は別にただ辛味がほしいだけではないので、こういう辛さはとても好み。
 可能ならば15くらいの辛さも試してみたいところだ。
 もちろん、完食で、油脂が少なく、胃に軽く、味的にも満足だった。
 調理は男性が、フロアは奥様らしき女性が受け持つが、連携が良くてサービスも
 良かった。
 
 良いカレー専門店ができたなというのが正直な気持ち。
 僕は「みのる」も好きなので、どちらの店に入るかで悩みそう。
 まだ開店して間がないので、しばらく経って再訪したいと思う。 (07.10)