連載第3回 広島E級ぐるめ「呉のラーメン」

  広島E級ぐるめのモンガーです。さしもの暑さも一段落、朝夕は少し過ごし
 安くなってきましたね。秋の気配が忍び寄る今日この頃ですが、涼しくなって
 くるとラーメンも更に美味しく感じます(笑)。秋晴れの爽やかな日に、車で
 ちょっと遠出してラーメンなどは如何でしょう?・・ということで、今回も
 引き続きラーメンのお話ですが、広島県内の隠れたラーメンの穴場、呉につい
 てご紹介しようと思います。

  私は呉の街が大好きです。ご存知のように呉は戦前は軍港として栄えた街で
 すが、当時は海軍さんといえば日本人の中では数少ない国際派、いわゆるハイ
 カラな人達でした。今でも呉の街を歩くと、その当時の雰囲気を残す洋食屋さ
 んや珈琲屋さんを見つけることができます。

  ところで、広島のラーメンと言えば、広島市を中心に陽気、すずめに代表さ
 れる所謂「広島ラーメン」と、尾道の朱華園を代表とする「尾道ラーメン」が
 有名ですが、その間に挟まれた呉にも、とてもユニークなラーメン文化があり
 ます。今でこそ呉にも色々なタイプのラーメン店がありますが、古くからの店
 は鶏ガラベースのスープであることが多いです。そしてワンタンメンが主要な
 メニューになっています。鶏ガラ白濁スープのワンタンメン、このあたりが
 古いスタイルの呉のラーメンの代表と言えるでしょう。

「呉の古くからの店は鶏ガラベースのスープであることが多いです」との記述があります。これは、珍来軒、呉龍の鶏ガラ白濁スープを指したものですが、正しい表現ではありませんでした。古くからの店でも別の系統のスープを出しておられるところが多々あります。お詫びして訂正します。

  更にもう一つ、隠れた名物として呉冷麺があります。これは朝鮮料理の冷麺
 とも日本式の冷し中華とも異なります。呉冷麺の特徴は、平打ち麺と鶏ガラを
 ベースにした酸味の少ないスープにあります。具にはチャーシュー、ゆで卵、
 小海老等が控えめにのっています。呉冷麺はタレではなくスープで麺を食べさ
 せる料理ですが、こういう麺料理は全国でも多分ここだけでしょうね。

  このように色々とユニークな特徴を持った呉のラーメンですが、その中でも
 特に代表的な店を何軒かご紹介しましょう。

モリス

  呉市本通3-3-7 Tel. 0823-22-1297
  営業時間 10:30〜無くなり次第閉店 火休
  メニュー 中華そば 500円、いなり寿し 100円
  呉に住んだことのある人で知らない人はいないでしょう。創業は昭和22年頃
 で、広島ラーメンの源流と言われる「しまい」よりも更に10年も古いことに
 なります。スープは鶏がらと魚のあらを煮込んでとった白湯塩味で、ほとんど
 無色透明に近いです。本当にシンプルで中華というよりむしろ和食と言いたい
 ようなラーメンです。この店は呉の人達にとってはラーメンの原体験とも言え
 る店なのでしょう。

珍来軒

  呉市本通4-2-1 Tel. 0823-22-3947
  営業時間 11:00〜19:00 火休
  メニュー ラーメン 500円、ワンタン麺 600円、冷麺(小)550円(大)650円
  ここは呉冷麺発祥の店と言われています。スープは鶏ガラ白濁で、これが
 ラーメンと冷麺のベースになる共通のスープです。この店は食券制ですが
 自販機ではなく食券売り場があります。店の造りもレトロで、古き良き時代の
 中華やさんの雰囲気を漂わせていますね。呉冷麺のルーツを探求しようという
 場合には、まずは外せない店です。

呉龍

  呉市西中央5-10-20 Tel. 0823-23-7997
  営業時間 11:30〜18:00 月休
  メニュー 中華そば 500円、ワンタンメン 600円、チャンポンメン 750円
       冷麺 600円、ワンタン 500円、焼きめし 600円
  呉のラーメンの特徴を濃厚に残している店です。スープはもちろん鶏ガラ
 白濁。人気メニューはワンタンメンと年中食べられる冷麺です。典型的な呉の
 ラーメン店を体験したい場合、この店が一番のお勧めです。

りゅう珍

  呉市本通1-4-12 Tel. 0823-25-3711
  営業時間 11:30〜22:00 月休(祝日の場合翌日)
  メニュー 汁麺 (小)950円、五目麺 (小)1200円、八宝麺 (小)1500円
       鶏絲麺 (小)1300円、桂花麺 (小)1500円 他 (大)は+200円 
  呉に古くからある中華の老舗で、現在は女性だけのスタッフで切り盛りされ
 ています。スープは鶏ガラベースの白湯、麺は手打ちです。ラーメンというよ
 りも中華薬膳料理といった趣ですが、この店も古くからの呉を代表する名店の
 一つに挙げられるでしょう。

  如何ですか、呉のラーメン。ここに挙げた以外にも色々とユニークな店が
 多数ありますよ。次の休日には是非ドライブがてら呉にお出掛けになっては
 どうでしょうか。ラーメン以外にも色々と面白い食べ物があるのですが、
 それについてはまた別の機会にご紹介したいと思います。

               2004.9.25 By モンガー@広島E級ぐるめ