迷ってみましょう広島54

 福山市の中心部へ出かけてきました。
今まで福山へ出かけていなかった理由は単純で、大きな街なのでどこに行った
らいいのか分からなかったからです。でも、このあいだ福山へ出かけたことが
ありまして、ちょっと街の感じがつかめたんで、思い切って出かけてみること
にしました。

 実は前々から、福山にある広島県立歴史博物館にも行ってみたかったんです
よ。今回はそこもコースに入れましょう。では出発!

 広島駅から各駅停車で2時間弱。新幹線なら20分。近いのやら遠いのやら。
もちろん鈍行で行きますよ。糸崎で乗り換えたら、尾道、松永ときて福山に到
着。着いた着いた。

 駅の観光案内所で福山市中心部の地図をもらって広げます。広げてみたら、
今度は古そうな地名を探します。福山城公園の周りに本町、城見町、胡町、大
黒町。古そうですね。えびす様に大黒様とはめでたいですな。東町に西町、三
之丸町に伏見町。伏見櫓があったのかな。船町、御船町、入船町。入船ってい
うのは船着き場のことでしょうから、この辺が海岸線だったとすると……あぁ、
近くに昭和町と明治町。これはどう見ても最近の地名ですね。と、ここまで分
かれば、歩き回る範囲は自ずと決まってきます。よし、今回のコースは駅から
南へ出て反時計回りにぶらぶらと歩くことにしましょう。

 工事中の駅前広場から天満屋の裏へ回ると、ビルの谷間に細い路地が。ある
あると思いながら入っていくとあらっ、こんなところにもお店が。しかもカレ
ー屋。いいですね。こういう、なんでこんなところにと思うようなところにお
店を見つけると嬉しくなります。その路地を抜けきると、今見た光景が嘘だっ
たかのように、また元通りの市街地が広がっています。こういう路地は街の宝
ですね。この路地のもう少し南側にも、同じ様な路地がありました。どのくら
い昔からあるんでしょうか。

 そこから商店街を南に抜けると、さらに東西に商店街。すごいなぁ福山、こ
んなに店が……でも、閉まってますね。むかしは全部やってたんでしょうが、
福山ですら空洞化してますか。それにしてもここまでシャッター街になってる
とは。寂しい光景です。

 気を取り直して昭和町方向へ。うん、今時の街並みですが……。あら、どう
もこのあたりは夜の繁華街ですね。でも、その繁華街も閉店してるところが多
いですね。
2006年のデータでは、福山市の人口は約46万3千人。合併した結果とし
ての数字とはいえ、すごい人数です。長崎市よりも多い。でも、みんなどこに
行ってるのかなぁ。郊外のショッピングセンターかなぁ。広島まで行ったりも
するのかなぁ。

 北上してみましょう。住吉町から船町、アーケードを見つけたのでそのまま
歩いて笠岡町、今町。電車のガードをくぐって大黒町、胡町。きれいな碁盤目
状の町割りです。車がどんどん通るには微妙に狭い道幅は、その道が古い証拠
です。自動車には狭くても、きっと大八車で通るにはぴったりサイズ。いなせ
なフンドシの兄さんとすれ違うのを想像しながら歩けば、いつしか自分も賑や
かな往来を闊歩している様な、気分はすっかり膝栗毛。わっはっは、わっはっ
はブブーおおっと危ねぇあやうく背後から車にひかれるところでした。
いかんいかん車道の真ん中歩いてました。

 「ミヤパン」でパンを買い、「豆徳」で豆菓子を買い、これでかみさんへの
おみやげはOK。さあ、いよいよ県立歴史博物館へ向かいましょう。福山城の
方へ道を曲がりしばらく行くと「艮(うしとら)神社」。うしとらとは北東の
こと。北東は鬼門といって、縁起の悪いとされていた方向でしたから、お城の
北東側に守り神様として神社を建てたんですね。ちなみに広島城は、城壁の北
東の角が欠いてあります。「うちには北東なんて無いですよ~だ」ということ
らしいですよ。

 福山城公園に入り、天守閣を見て、公園内をうろうろしていると、博物館の
前に出ました。この博物館で何を見たかったかといいますと、草戸千軒を実物
大で復元した街並みが見たかったのですよ!早速ウハウハしながら入り口で入
館料を払います。そしてまたまたウハウハしながら展示室に入ります。あらっ、
入館者少ないですね~。みんなウハウハしないのかなぁ。しないか。俺、少数
派か。まぁいいです。気を取り直していきましょう。

 草戸千軒展示室に入ります。うわ~昔の町だー。面白いなぁ。こんなにな
ってたんだ。今日通ってきた道も、昔はきっとこんなだったんよね。建物に入
ってみましょう。ははぁ、ここは鍛冶屋さんですか。あ、座ってもよいとおっ
しゃる。では遠慮なく座らせてもらいますよっこいしょっと。囲炉裏の横に腰
掛けて室内を見渡すと、何とも狭い生活空間。この中で寝起きしてたんですね。
プライベートなんて家の中にはないなぁ。
 なんだか妙に居心地が良くて、夏の夕暮れ時を再現した展示室で、ぼんやり
過ごしているうちに閉館時間になってしまいました。残念。

 やっぱり一日で福山市中心部を一通り見ようなんて無理でした。こんどはお
城の北側と西側を回ってみましょう。

広島県立歴史博物館
http://www.manabi.pref.hiroshima.jp/rekishih/

ミヤパン
http://ww2.wt.tiki.ne.jp/~miya/

豆徳本店
http://www.mametoku.co.jp/