迷ってみましょう広島22

   このコーナーは、積極的に道に迷うコーナーです。

  西条に住んでいる知り合いと話をする機会がありました。
 「もう、西条ってなんにも無くて困るんですよ」
 「え?でも酒蔵とか色々あるんじゃないですか?」
 「ん〜酒蔵もいいけど・・・」
 と、いまいち元気のない様子。いつも電車の窓から見る西条は、酒蔵の大きな
 屋根やレンガ色の煙突なんかが見えて、いい感じなんですが。
 これは是非、行って確かめてみなければ。

  いつも通り電車に揺られて、西条へ行ってきました。
 西条駅の改札を抜けると、すぐのところに無料マップがおいてあります。いや
 ぁ、助かるなぁ。『酒蔵通り観光マップ』と『西条倶楽部のどきどき街歩きM
 AP』の2種類がおいてあったので、両方もらってみます。
 『酒蔵通り〜』は、西条駅近くの酒蔵を中心にした案内地図です。酒蔵だけが
 目的の人は、これで十分のようです。『西条倶楽部の〜』の方は表の地図は広
 域地図で裏に詳細な市街地の地図がついてます。お店の情報が豊富なので、ど
 こかいいお店がないかと探すならこっちですね。

  あんまり良い地図があると、道の先に何があるのか事前に丸分かりになっち
 ゃうので、最低限の情報を手に入れたら、カバンのすぐに出せるところにしま
 っておいて、必要なときだけ見るようにします。さあ出発!

  まずは駅のすぐ横の跨線橋を渡って松尾神社へ。お酒の神様ですね。御建神
 社の敷地内にあるのですが、素っ気ない感じがなかなかいいです。
  次に、細い道を西へ向かい安芸国分寺へ。ここの塔跡は良かったですよ〜。
 もう、完全に忘れ去られてる感じが個人的に最高でしたね。草の中に礎石がポ
 コッポコッと並んでるだけなんで、興味ない人には空き地よりもつまらない場
 所でしょうけど、そこに建ってた塔のでかさを想像したり、当時の寺の規模や
 そこに暮らしていた人らの事なんかを考えたりすると、結構楽しいんですよ。

  国分寺を出て、線路を渡り、街の方へ少し戻ると、おっ、いよいよここから
 がお待ちかねの酒蔵ゾーンです。ふと気が付けば、煉瓦造りの四角い煙突と大
 きな瓦屋根が織りなす風景の中に既に入っておりました。
  蔵の白い壁沿いに歩きますと、他の場所ではあまり見かけない風景だけに少
 々戸惑います。昔ながらの曲がりくねった道に沿っていびつにゆがみながら、
 あるいはカーブごとに段を変えながら続く高い壁に囲われていると、過去でも
 未来でもない、どこか得体の知れない場所に連れてこられたようです。
  生活感は無いんです。でも、なんとなく人の気配はする。廃墟の寂しさと、
 森の湿った空気を合わせたような、独特の雰囲気のある街並みですね。
 ここは好き嫌いの分かれる場所かも知れません。

  酒蔵の間に埋もれるように、円通寺という小さなお寺がありました。門をく
 ぐってみると禅寺でした。枯山水の見事な庭があったので、休憩も兼ねてしば
 らく眺めておりました。

  静かです。
 着陸態勢に入ったジェット機が、頭の上を通り過ぎていきました。

  さて、お腹もすいてきたので、旧山陽道の方へ出てみました。
 と、ここにきて初めて、知り合いの言っていた「何も無い」という言葉の意味
 が分かりました。いや〜、無いですね、ビビッと惹きつけられる場所が。
  と、こんな事を書いては、何とか西条を盛り上げようと頑張っておられる方
 に大変失礼なわけですが、それでも、現状においては、探検してみたくなるよ
 うな街には、残念ながらなってないと思いました。

  のんびりできるお店がないとか、核になる場所がないとか、古い建物が残っ
 てないとか、原因は色々考えられると思います。でも、同じ様な状況にあって
 も人が寄ってくる街はあります。なんだろう、なんかもう一つ足らないんだよ
 なぁと思いながらある路地にさしかかったところ、その路地の一部だけ、えら
 く心和む場所がありました。一度通り過ぎてからふとそのことに気付き、もう
 一度その場所に帰ってみて、はっと気付きました。

  そこは、何の変哲もない、路地に面した木造の民家でした。ただ、その家が
 周りの建物と違うところは、家の前にたくさんの鉢植えが並べてあるところで
 した。赤やら黄色やら、たくさんのきれいな花が、その一角だけを実に潤いの
 ある空間に変えていました。
  そうだ、花がない。この街の路地には花が見当たらない。 
 玄関先に鉢を並べるというのは、緑の失われた都市部に潤いのある空間をつく
 るという点で、実はかなり重要なことなんではないか、と今回、思いました。
 花が咲いてると生活感が出るんですよね。和やかな感じといいますか。

  結局昼飯は、酒蔵地区とはブールバールを挟んで反対側にあるトンカツ屋さ
 んの「一久」で食べました。ここのトンカツ旨いんすよね〜〜。

 とんかつ一久
 TEL:082-423-7475
 〒739-0043 広島県東広島市西条西本町17−3
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